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Browserspiel Drucken E-Mail
Ein Browserspiel (engl. browser-based game oder browser game) ist ein Computerspiel das einen Web-Browser als Benutzerschnittstelle benutzt. Die Berechnung des Spielgeschehens kann hierbei entweder vollständig oder teilweise auf dem lokalen Rechner, oder aber auch den Servern des Spielanbieters erfolgen. Dementsprechend differenziert man meist zwischen clientseitigen und serverseitigen Browserspielen. Sogenannte clientseitige Browserspiele bedürfen zu ihrer Ausführung im Browser meist sogenannter Plugins wie Flash, Shockwave und Java. Sie werden umgangssprachlich gemäß dieser Plugins häufig auch als Flashspiele (engl. flashgames) bzw. Javaspiele (engl. javagames) oder allgemein als Plugin-Spiele bezeichnet, während man im Zusammenhang von so genannten serverseitigen Browserspielen meist synonym den Begriff von Browserspiel gebraucht. Die zur Implementierung verwendete Plattform besteht bei einem Browserspiel meist vorwiegend aus gängigen Web-Technologien, sodass die meisten Browserspiele kostenlos sind. Einige Anbieter verlangen aber für erweiterte Spiel-Features sowie Support eine Gebühr.

Clientseitige Browserspiele

Bis auf einige wenige Ausnahmen handelt es sich bei den meisten Browserspielen welche vorwiegend die Plugins Flash, Shockwave oder Java benützen um sogenannte clientseitige Browserspiele. Im Unterschied zu den serverseitigen Browserspielen können diese auch ohne eine Verbindung mit einem Server bzw. ohne eine Verbindung mit dem Internet ohne Einschränkung auf dem lokalen Rechner per Browser und entsprechendem Plugin ausgeführt werden.

Varianten

Flashspiele
Flashspiele verfügen, da sie mit der Software Adobe Flash programmiert werden, meist über die Dateiendung SWF. Die ersten Flashspiele wurden im Jahr 1999 mit Veröffentlichung der Version 4 der eben genannten Software entwickelt. Die meisten Flashspiele werden von Privatpersonen oder Programmiererzusammenschlüssen programmiert. Im Zuge der letzten Jahre haben sich aber auch zahlreiche Unternehmen angesiedelt und die Entwicklung von Flashspielen weiter gefördert. Aufgrund der hohen Anzahl von Flashspielen spezialisieren sich auch immer mehr Seiten um das reine Anbieten von Sammlungen von Flashspielen. Die größten Sammlungen von Flashspielen bieten in diesem Zusammenhang derzeit über 11000  Flashspiele an, die Anzahl an verfügbaren Flashspielen insgesamt beläuft sich aber mit Sicherheit weit höher. Grundlegend existieren Flashspiele zu allen gängigen Spielegenres, besondere Bedeutung kommt aber im Zuge der Flashgames den so genannten defend games zu. Als eines der ersten Spiele dieses Genres gilt das Spiel Defend your Castle das von XGen Studios im Jahre 2003 veröffentlicht wurde und aufgrund seiner Bekanntheit mittlerweile neben einigen anderen Spielen auch als WiiWare Version verfügbar ist.

Serverseitige Browserspiele

Ein wesentliches Merkmal von serverseitigen Browserspielen ist die große Anzahl von Spielern, die gleichzeitig an einem Spiel teilnehmen können. Ihre Anzahl kann von einigen hundert bis zu mehreren hunderttausend reichen (siehe Massive Multiplayer Online Game). Auf der Serverseite wird dabei z. B. eine LAMP-Lösung verwendet. Anders als Plattformen wie DirectX oder die Entwicklungsumgebungen von Spielkonsolen sind diese Techniken für Anwendungen mit kontinuierlicher, schneller Benutzerinteraktion und Echtzeitgrafik eher ungeeignet. Daher sind die meisten serverseitigen Browserspiele überwiegend den Genres Strategie, Simulation oder Rollenspiel zuzuordnen, viele sind zudem außerdem rundenbasierend.

Mittlerweile gibt es eine fast unüberschaubare Anzahl von verschiedensten Browserspielen auf dem Markt, die sich bei ähnlicher Spielmechanik hauptsächlich in ihrer Thematik unterscheiden. Beispiele sind Sport-Simulatoren, Wirtschaftsaufbauspiele mit Schauplätzen im Weltraum oder Mittelalter und auch Brett- und Kartenspiele wurden bereits als Browserspiele umgesetzt.

Varianten

Forenspiele
    Eine Unterart der Browserspiele sind die Forenspiele, die über den Browser mit Hilfe eines Forums (im Threaded-Style) gespielt werden. Dies sind meistens Strategie- oder Rollenspiele. Erfolgreichstes und eines der ersten professionellen Spiele dieser Art war Alternations. Es gibt auch kleinformatige Varianten hierzu, wie etwa Bilder-Raten oder auch das geschickte Bilden von Wörterketten.
Chatspiele
    Chatspiele sind Echtzeitspiele, die über einen Chat laufen und oft auch im Browser gespielt werden. Meistens werden nur die üblichen Chatfunktionen zum Spielen verwendet. Eine bekannte Variante ist das Suchen von einem oder mehreren „Mördern“ durch Fragen, die nur mit Ja oder Nein beantwortet werden dürfen. Des Weiteren existieren u.a. Quiz-Veranstaltungen, die entweder von einem menschlichen Spielleiter oder einem Hilfsprogramm moderiert werden.

Gemeinschaften

Um die meisten Browserspiele hat sich eine große Online-Community gebildet und viele Spieler organisieren sich in sogenannten Clans oder Allianzen. Einmal geschieht dies über die von den Browserspielen bereitgestellte Infrastruktur. Dies ist vor allem bei den Strategietiteln der Fall, wo solche Features bereits in die Spiele integriert wurden und man etwa diplomatische Beziehungen organisieren muss oder aber mit anderen Spielern chatten kann. Zunehmend organisieren sich die Spieler auch außerhalb des eigentlichen Browserspiels, so haben viele Clans oder Allianzen auch eine eigene Website im Netz, auf die die Spieler dann verweisen. Die Kommunikation der Spieler untereinander findet meist in kostenlosen oder auf eigenen Servern erstellten Foren statt. Zusätzlich werden verschiedene Instant Messenger sowie Internet-Telefonie benutzt, um zeitnahe Aktionen zu planen und durchzuführen.

Geschichte und Entstehung

Das erste Spiel dieser Art war das in Hamburg entwickelte, deutsch- und englischsprachige SOL, das im Oktober 1995 startete. „Vater“ der modernen Browserspiele dürfte wohl das englischsprachige Planetarion von der Projektgruppe Fifth Season AS mit Sitz in Oslo sein, das 2000 startete und im Laufe der Zeit mehr als 175.000 Spieler in jeweils einer Runde erreichte. Nachdem bei Planetarion kostenpflichtige Accounts eingeführt wurden, suchten viele Spieler eine neue Heimat und fanden sie in Galaxywars, das ebenfalls zu seiner besten Zeit über 100.000 Spieler auf sich vereinen konnte. Es fehlte jedoch an einem professionellem Management, weshalb viele ehemalige Spieler weiterhin Projekte vorantrieben. Dies führte gemeinhin zu einer starken Diversifizierung im deutschen Browserspiel-Markt und dutzende Titel, die damals entstanden, sind noch heute erfolgreich.

Aktuelle Entwicklung

Neue Browserspiele werden oftmals als Kombination von Strategie- und Aufbausimulation erstellt, um die Spannung und den Spielspaß zu erhöhen. Aktuell ist eine Erschließung zusätzlicher Computerspielgenres zu beobachten: Durch die Nutzung von Technologien wie AJAX, Flash oder Java werden zunehmend auch Echtzeit-Strategiespiele, Rennspiele oder Action-orientierte Spiele mit aufwendiger Grafik realisiert und angeboten. Mehr und mehr wird der Browserspielmarkt professionell erschlossen, die Qualitätsunterschiede zu herkömmlichen Computerspielen mit Netzwerkoption werden geringer.

Dieser Artikel basiert auf dem Artikel Browserspiel aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation. In der Wikipedia ist eine Liste der Autoren verfügbar.

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